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从国民车到世界第一-VW再造传奇(上)


2020-06-17

从国民车到世界第一-VW再造传奇(上)

汽车史上第一辆销售超过2000万辆的传奇车款Beetle,是福斯(Volkswagen)汽车。率先在小型车上配备7颗安全气囊的,是福斯汽车。早在1986年,福斯汽车就开始在VW上配备ABS反锁死煞车系统。全世界第一家提供乾净、高性能与低油耗TDI柴油车的车厂,是福斯汽车。

在全球经济萧条造成汽车产业寒冬的2008年底,能够逆势成长、股价飙涨5倍以上,总市值一度站上2,960亿欧元,成为全球市值最高的汽车品牌的,也是福斯。福斯汽车更在2010年斥资2224亿日圆,取得铃木(Suzuki)19.9%股权,成为铃木最大股东,集团总销售量达860万辆,正式取代丰田(Toyota),成为世界第一大。

面对国际间成立百年以上的汽车大厂,成立至今不过73年的VW,如何一再突围?一个汽车品牌,又如何超越世代,成为经典?由两个英文字母交叠而成的VW厂徽,又是如何定义一个时代,成为一种生活,形成整个世代的共同记忆呢?

从「级距」到「品牌」

早在1904年,德国就有「Volkswagen」(国民车)概念。当时的德国工程师就认为,汽车工业的未来,将奠基于人人都买得起的国民小车之量产。虽然全世界第一辆在生产线上组装的量产车,是由福特汽车在1908年投产的Model T,但由于汽车在当时仍是高税率的奢侈品,再加上以当时的机械技术,汽车必需经常进厂维修,使得「国民车」概念,并没有透过Model T的量产而付诸实现。

到了1920年代,高牌照税与燃油价格便成为小排气量之高经济性国民车的催生剂,再加上当时的造车技术已逐渐成熟,让长久以来的国民车梦想,有机会付诸实现。

在1930年代的柏林车展,「Volkswagen」已成为车坛亮点,但当时的「Volkswagen」还不是一个「品牌」,而是一个小排气量、高经济性的汽车「级距」。包括BMW、M-Benz、Opel、Ford…,都在现场展出适合大量生产製造的小排气量汽车,并以「国民车」概念作为行销主轴,使得「国民车」的概念,早在希特勒执政以前,就已经深植于德国人心中。

1933年希特勒执政,当时全球经济大萧条,德国的失业问题也相当严重。德国政府一方面广建道路,希望方便国内交通,增加就业机会;二方面则希望德国能製造出连工人阶级都有能力拥有的汽车。

金龟车诞生为了符合希特勒政府对于国民车的标準,保时捷汽车创办人费迪南‧保时捷博士,便成为打造国民车的最佳人选。

根据希特勒政府的要求,理想中的国民车,必需符合以下五大条件。首先,为适用于正在兴建中的高速公路,这辆车必须拥有至少100Km/h的巡航能力,这是过去的小车所无法达到的标準。其次,必需经济省油,汽油消耗量每100公里不得超过7公升。再者,空间必须足以容纳4至5人,希特勒命令,不可以把父母及子女分开来。第四,因为绝大多数民众都没有车库,车辆会经年累月停放在室外,冬天水箱冻结的毛病必须排除,所以气冷式引擎是唯一选择。最后,要让人人都买得起,所以售价必需低于1000马克。接到这个坚鉅任务的德国汽车製造工会,便指定保时捷汽车创办人费迪南‧保时捷(Ferdinand Porsche)博士,将这个想法付诸实现。

保时捷博士在28个月后,终于完成三辆原型车,并于交给德国汽车製造业公会,进行五万公里昼夜不停驶测试。测试完成后,随后在斯图加特(Stuttgart)打造30辆原型车,进行前所未闻的200万公里测试。经历各种路况天候,高速公路平均时速98Km/h,乡间道路平均82.2Km/h,表现相当杰出。

试车成功之后,便在狼堡(Wolfsburg)建立工厂,工厂规模之大,在欧洲前所未见。保时捷博士根据30量原型车而修正的「38系列」,就是在这里生产。

1940年9月,国民车「38系列」的测试报告指出。这辆车可以轻易地达到102Km/h,每公升汽油可行驶16公里,0~60km/h加速成绩为14秒。圆弧形车身更让风阻系数只有cd值0.47,远低于同时代汽车的0.7。在70年前以986cc引擎能有这样表现,举世无双。

浴火重生

可惜不久后,第二次世界大战爆发,「38系列」并未真正大规模量产,狼堡工厂也被转移至军事用途,专门生产军中最迫切需要的装备。希特勒甚至亲自下令,将国民车的基本设计,修改成军用车。从1940年初到战争结束,福斯一共製造55000辆军用车「Type 81 Kübelwagen」,15000辆两栖车「Schwimmwagen」,以及不计其数的飞机零件、地雷、飞弹…等各式军备。自1944年起,狼堡便成为盟军轰炸的目标,战争结束时,有三分之二的厂房夷为平地,即使得以倖存的房舍也残破不堪,由英军负责接管。

原本英军接管工厂的目的,只是希望让狼堡员工能够有个可以餬口的工作,不料1945年恢复量产的金龟车开始发挥魔力,订单纷涌而至,大把钞票滚滚而来;并在1947年首度外销荷兰,成为第一批打入国外市场的金龟车。但当时福斯汽车公司身份未明,它既不是国营事业,也不是英军的战利品,不知道该如何处理赚来的钱,乾脆把庞大的利润,投入添置设备及扩建厂房,英军的管理也让福斯奠定现代化工厂的良好基础。

1949年,英军将福斯汽车的信託权移交给新德国政府,狼堡工厂的实际经营权则交给地方下萨克逊政府,也正式开启福斯汽车高度成长的黄金时代。

德国最大

也就是在1949年,金龟车横越浩瀚的大西洋,飘洋过海到了美国,预备向世界进军,这也是福斯汽车早期全球化的开始。1952年福斯汽车开始在巴西、美国、南非、加拿大设立分公司和生产线。到了1953年,福斯汽车便以年产量296,489辆,以及26.2%市场佔有率,成为德国最大车厂。

到了1960年,福斯汽车成为公开发行股票的上市公司,由德国政府持有20%股权,地方政府下萨克逊持有20%股权,其余公开让大众申购。除狼堡工厂外,福斯同时也在Braunschweig、Nanover、Kassel、Emden以及Salgitter设厂,俨然成为二次世界大战后德国的经济奇蹟。金龟车也成为二次大战后的人们,对德国经济迅速复甦的共同记忆。1965年以后,福斯汽车又先后接手了Auto Union与NSU两家汽车製造厂,德国最大的汽车製造集团已逐渐成形。

VW大事纪

1904年~1945年:梦想开端
‧1934年:希特勒主导的德国汽车製造工会,正式与费迪南‧保时捷订定国民车生产契约
‧1936年:3辆金龟车原型车问世,进入五万公里昼夜不熄火测试
‧1938年:狼堡工厂成立。
‧1940年:二次大战爆发,狼堡工厂转为军事用途。

1945年~1949年:重返车坛
‧1945年:德国宣布无条件投降,金龟车恢复量产。
‧1947年:金龟车首度外销荷兰
‧1949年:第一款敞篷金龟车问世

1950年~1960年:销往北美
‧1952至1957年:陆续于巴西、美国、南非、加拿大设立分公司和生产线。
‧1955年:金龟车累积产量突破100万台。

1961年~1972年:再创高峰
‧1965至1969年:先后接手Auto Union与NSU两家汽车製造厂
‧1973年:金龟车累计销售1650万台,成为全球最受欢迎的汽车。

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